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所有的平行宇宙 都源自这颗世界树

2017-08-12 09:30 出处:清屏网 人气: 评论(0

编者按:大部分的神话都会描写创世的荣光,但北欧神话却有着一个诸神毁灭的结局。在世界之树枝干构成的整个世界里,万物消亡后新的生命再次形成,一切都是循环的——而这,就是平行世界最初的来源。

寒冷贫瘠的斯堪的纳维亚半岛,北欧先民们挣扎求生,他们看到的景象构成了对这个世界的最初认知。一面是无边无际,闪耀着惨淡北极光的黑夜和沉默的冰川,暴怒咆哮的海面,掀起滔天巨浪撞碎在粗朴而巨大的黑色山峰之上;另一面呢,短暂而美好的夏日里,蓝天碧海下,动植物们奇迹般繁荣生长。

这种剧烈的反差感,给北欧神话带来了与众不同的特点,视死如归的战斗和悲壮的牺牲,混杂着血腥味儿的杀戮与劫掠,就连神明也难逃一死。

(北欧神话始于冰与火的碰撞)

和其他地区 “天堂、人间、地狱” 的神话体系不同,北欧神话中,宇宙由一个连接着不同独立空间的聚合体支撑着——世界之树 “尤克特拉希尔(Yggdrasil)”,灰色的树枝上,生长着九个世界。

(世界之树上的九个世界)

这九个世界的生命形式各不相同:中庭即人类所生活的世界,阿斯加德是神明们的家园,约顿海姆是巨人的国度,尼弗尔海姆,即永冰之域,是宇宙起源之地,世界之树将根系紧紧扎入后三者的世界当中。不同世界之间的边界并不明确,九个世界虽然各有不同,但都潜移默化地影响着其他世界。

各个世界的生物也可以依靠某些手段到达其他疆域,这是一种萨满教的古老残留。在文明诞生初期的自然崇拜中,先民们相信人类可以利用牺牲、献祭、祈祷等手段与神灵沟通,使意识超脱于肉体之外,在异世界遨游。

例如在北欧神话中,战士在英勇战死之后,会在奥丁派出的 “女武神” 瓦尔基里指引下,到达位于阿斯加德的英灵殿瓦尔哈拉(Valhalla),日夜享受美酒和烤肉,与神明们一起迎接诸神的黄昏,这就是通过牺牲达成世界穿越的例子。

九个世界互相影响,互相依存,通过彩虹桥被链接成一个模糊的聚合体,供养和维持着世界之树与宇宙的运转。传说,世界之树的底部还有一只巨龙,名叫尼格霍格,日夜不休地啃咬着世界之树的树根,企图推倒它。可大树的生长速度恰好和巨龙的啃咬速度持平,宇宙就这样达成了一种奇妙的平衡。如果这种平衡被打破,宇宙就会走向毁灭。

(九个世界处于一种奇妙的平衡状态)

我们可以把这九个平行世界想象成一颗大树上的九个苹果,任何一个苹果长得太大,都会让其他的营养不良。神话故事则更加极端,巨人国发展壮大之后,乘着死人指甲做成的战船,通过彩虹桥,进攻阿斯加德,导致了诸神的毁灭,也引发了世界之树的倒塌。当世界毁灭后,支持世界之树生长的能量随之减少,巨龙啃断了树根,滔天的洪水埋葬了巨人、神灵和其他世界的所有生命,直到躲藏在树洞里得以幸存的一对男女出现,宇宙才获得新生。

(躲藏在树洞里得以幸存的一对男女出现)

这就是古代有关于平行世界的想象。

在我们的认知中,宇宙起源于大爆炸。地球的诞生源于一系列巧合:有恰到好处的距离和温度,生命在复杂而漫长的过程中诞生。北欧先民们则认为,宇宙诞生于冰与火的碰撞,是由多个平行世界构成的,它们处于微妙的平衡中,二这种平衡在漫长的时光中一定会被打破,带来宇宙崩塌,万物毁灭,也会迎来一个全新的轮回,新的宇宙,新的世界,和故事的新主角——人类。

实际上,平行世界的设定并不只是故事背景,同时也传达了一种观念,即人类与神明的地位平等,只是生活在不同世界的生命。这种观念一直受到现代奇幻作品的欢迎,因此北欧神话对于世界的观点——也就是 “世界之树” 的设定——被渗透融合进了很多作品的创作中。

(《美国众神》影子所寻找的世界树)

世界之树在北欧神话中有很多意象,作为平行世界的支撑者,具有 “联合” 的象征意义,这一概念常见于奇幻文学中,例如罗杰 · 泽拉兹尼的《安铂志》和尼尔 · 盖曼的《美国众神》中。波兰著名奇幻小说《巫师》系列中,人类是自其他世界而来的生物,魔法和怪物的出现也源于“天球交会”——不同世界的碰撞。

轻小说《刀剑神域》中,其中一个 VRMMO——Alfheim Online 就以精灵国度亚尔夫海姆为背景。而漫威的《雷神》系列漫画和电影,则明确把 “九个不同的世界” 当作了设定。

(《刀剑神域》)

除此之外,世界树还具有 “知识之树” 的特性。传说众神之王奥丁曾被长矛刺伤,将自己倒吊在世界之树的树枝上,不吃不喝七天七夜,终于看到了闪闪发光的如尼文(Runes),从而创造了文字。他也曾以自己的右眼为代价,喝下世界之树一支树根下的泉水,获得了超人的智慧。因此,世界之树也变成了 “知识” 的象征,代表在未来能做出正确选择的智慧。

在罗伯特 · 乔丹的《时光之轮》中,主角在寻回自己的记忆后,在最后一株 Chora 树的树枝上“为知晓而被绞死”,这一情节的创作灵感,就来自于奥丁和世界之树的传说。

北欧神话中,神明们使用榆树和岑树创造了男女,人类的诞生不仅仅是神的作品,也是树的馈赠,因此树在北欧神话中还具有生命的象征意义。 托尔金所著的《魔戒》和《精灵宝钻》中,双圣树是构成宇宙的元素,在后来的故事当中,圣树宁罗斯是努曼诺尔的荣光,其后代圣白树又成为了刚铎的象征。

将树的形象与生命连接在一起,似乎是人类认识世界的一种本能,大树为人类提供庇护,是自然力量的代表,古代人类以树作为媒介,将人与宇宙相连接。我们与自然相生相依,对于我们居住的自然世界,应有保护的义务。

( 双圣树)

北欧先民关于世界和宇宙的独特认识,带来了神话中奇特的故事。除了世界之树所代表的世界观念以外,更多的当代幻想作品直接使用了特点鲜明、风格各异的神明和怪兽形象,游戏《魔兽争霸》中,山丘之王手持风暴之锤雷霆一击形象,其灵感来源应该就是北欧神话中的雷神托尔。

矮人作为奇幻作品中的常客,最早也是在北欧神话中出现的。著名的龙与地下城系列中,灰矮人的设定基本照搬自北欧神话中的矮人。电影《加勒比海盗》中戴维 · 琼斯召唤来的巨大海怪,其原型是北欧神话中的 “北海巨妖” 克拉肯。游戏《战神》系列新作预告中出现的大蛇形象,疑似洛基对儿子 “尘世巨蟒” 耶梦加德。

(暴雪设计的英雄山丘之王,形象参考了托尔和矮人)

尽管近现代的很多作品都对北欧神话有所参考,但作为信仰的北欧神话实际上早已消失。大约在公元十世纪前后,基督教逐渐进入斯堪的纳维亚半岛,昔日的海盗头子们纷纷放下弯刀,拿起了圣经,传统生活方式也发生了变化,由劫掠变成了远洋贸易。

“诸神的黄昏” 被基督教的传教士们利用,在后面接上了基督救世主的故事,旧神不再受到人们的崇敬,北欧神话也随之没落。实际上,造成古老神话消失的原因,最初是基督教的传播挤占了其生存空间,而紧接着,科学的发展为神话敲响了最后的丧钟。科学家们对宇宙的研究和对世界的解释,推翻了古老的信仰,世界并不是一棵树,也没有九个互相依存的世界。

科学的理性有时候并不能完全满足人类的情感需求,古代神话不再流行后,都市怪谈、奇幻文学、超级英雄电影这些全新的载体,逐渐成为了现代神话。在北欧神话还在流传的年岁里,故事中所展现的牺牲精神和对于世间万物的看法依然得以保留,经过现代的改造和重构之后,形成了今天我们所看到的各类作品,并借助新的媒体手段发展壮大。

跟世界树一样,神话传说以一种微妙的方式重生了。


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本文标签: 平行宇宙设计

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